Localizado às margens do rio Tâmisa, o complexo arquitetônico do Big Ben se encontra atualmente em reforma, cercado por andaimes. As obras devem terminar apenas em 2021 e, até lá, esconderão a beleza monumental deste cartão-postal londrino.

Mas não se desespere: a capital inglesa tem outras atrações que proporcionam vistas e experiências fascinantes para o turista. Londres é uma cidade recheada de ruas acolhedoras, monumentos de grande valor histórico e áreas onde se respira arte.

A seguir, conheça quatro locais (um imperdível e três inusitados) que fazem da metrópole britânica um dos lugares mais legais do mundo.

Imperdível: Notting Hill

A região londrina de Notting Hill foi cenário para um dos filmes românticos mais famosos da história do cinema: “Um Lugar Chamado Notting Hill”, lançado em 1999 e estrelado por Julia Roberts. A área é um prato cheio para quem está atrás de experiências culturais e gastronômicas de primeira qualidade.

As ruas lotadas de Notting Hill durante o carnaval
Crédito: Brian Minkoff/Shutterstock

Em suas ruazinhas acolhedoras, o turistas encontram, por exemplo, o histórico Electric Cinema, que opera em um edificio construído para ser um cinema no começo do século 20 – e que, hoje, exibe grandes produções de Hollywood.

Além disso, Notting Hill é palco para uma das festas de rua mais legais da Europa: o Carnaval de Notting Hill, realizado anualmente em agosto e animado por música, dança e fantasias típicas da comunidade caribenha que vive em Londres. Grupos musicais brasileiros também têm participado da celebração.

E vale muito a pena ir até esta região para comer e beber. Entre os restaurantes locais, se destaca o luxuoso Caractère, que serve apetitosos pratos de influência franco-italiana. No estabelecimento, um jantar para duas pessoas, com bebidas e serviço, custa aproximadamente 190 libras esterlinas (quase R$ 1 mil).

O Core by Clare Smyth, por sua vez, é comandado pela chef Clare Smyth, a primeira mulher britânica a ter três estrelas Michelin. O restaurante serve receitas britânicas saudáveis, com ingredientes orgânicos vindos de fazendas do Reino Unido (jantar para duas pessoas com bebidas e serviços sai por cerca de 210 libras esterlinas, ou R$ 1.070).

E, para curtir alguns drinques, vá até o Portobello Star, bar intimista que serve coquetéis inventivos e cervejas artesanais. Às sextas e aos sábados à noite, o lugar é animado pelo som de DJs.

Leake Street: o túnel dos grafites de Londres

A Inglaterra é o berço de Banksy, o artista de rua mais falado da atualidade. E, em Londres, há um lugar para admirar excelentes grafites e que está virando uma popular atração turística.

Leake Street, a “rua-túnel” de Londres que se tornou um museu de grafites a céu aberto
Crédito: James French/VisitBritain

Trata-se da Leake Street, via localizada a poucos minutos de caminhada da estação de Waterloo e que é parcialmente coberta por um túnel que, hoje, está forrado por instigantes obras de arte urbanas.

Os grafites no local são constantemente renovados e envolvem o turista em uma profusão de cores, mensagens de protesto e desenhos criativos que rendem grandes fotos.

E não pense que este é um passeio pelo submundo londrino: a Leake Street está tão “cool” que, dentro do túnel, operam hoje estabelecimentos descolados, como o 26 Leake Street, espaço de eventos com capacidade para 1.200 pessoas e onde são realizados festas e shows de música ao vivo.

Leadenhall Market: cenário de Harry Potter

O Leadenhall Market é um centro comercial localizado na região londrina de City of London. É um lindo mercado coberto onde os turistas encontram ótimos restaurantes, cafés, butiques, lojas vendendo vinhos finos e o famoso Lamb Tavern, um tradicionalíssimo pub londrino.

Leadenhall Market, com arquitetura vitoriana, tornou-se cenário da franquia de filmes Harry Potter
Crédito: Divulgação/VisitBritain

Mas mesmo que você não queira comer, beber ou comprar nada, vale muito a pena fazer uma caminhada pelo Leadenhall Market para admirar sua linda arquitetura vitoriana. O local é, sem dúvidas, uma das edificações mais charmosas da capital inglesa.

E nem todo mundo sabe, mas o Leadenhall Market também foi usado como cenário para o blockbuster “Harry Potter e a Pedra Filosofal”. Além disso, o mercado também aparece no filme “O Mundo Imaginário do Dr. Parnassus”, estrelado pelo ator Heath Ledger e lançado em 2009.

Depois de cruzar este fotogênico lugar, faça um passeio pelos arredores do Leadenhall Market para curtir mais uma obra-prima arquitetônica: a cerca de 15 minutos de caminhada está a Tower Bridge, a ponte mais bonita do rio Tâmisa.

Churchill War Rooms: bunker da Segunda Guerra

O último dia 1º de setembro marcou os 80 anos do início da Segunda Guerra Mundial. Se você se interessa por história, Londres oferece uma atração impressionante relacionada ao mais devastador confronto armado do século 20.

O gabinete subterrâneo usado por Winston Churchill durante a Segunda Guerra Mundial
Crédito: Divulgação/IWM/CWR 000181

O lugar se chama Churchill War Rooms e constitui um complexo subterrâneo de onde, durante a Segunda Guerra, o então primeiro-ministro britânico, Winston Churchill, comandou operações bélicas contra os nazistas.

A preocupação em se esconder embaixo da terra para realizar tal trabalho não era à toa: as forças armadas de Hitler bombardearam Londres em diversas ocasiões no conflito.

No Churchill War Rooms, os turistas podem ver, ainda mantidos em seu formato original, as salas de reuniões de Churchill e seu staff, o quarto onde o premiê dormia, a sala de mapas e muito mais.

Um dos lugares mais interessante do tour é o banheiro que esconde um telefone usado por Churchill para ter conversas secretas com a presidência dos Estados Unidos.

A entrada custa 21 libras esterlinas (cerca de R$ 105) para adultos. Idosos e estudantes têm desconto e pagam 16,50 libras esterlinas (em torno de R$ 80). Para crianças e adolescentes entre 5 e 16 anos, custa 10,50 libras (R$ 50). Crianças com menos de 5 anos entram gratuitamente.

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