Com a campanha dos Estados Unidos contra a Huawei ameaçando atrapalhar o lançamento das redes sem fio 5G, operadoras de telefonia se unem para desenvolver uma tecnologia que possa reduzir a dependência de poderosos fornecedores de equipamentos.

O que aconteceu? A empresa chinesa domina o mercado europeu de equipamentos de telecomunicações, à frente da sueca Ericsson e da finlandesa Nokia. Governos ponderam se devem seguir o Reino Unido e limitar a participação da Huawei nas redes 5G pelo receio – negado pela empresa chinesa – de que seus equipamentos representam um risco à segurança.

Caso sigam em frente, o plano pode interferir no progresso do 5G: as três gigantes projetaram muitos equipamentos sem fio de modo que não possam ser facilmente integrados na mesma rede, assim como uma escova de dentes elétrica só funciona com suas próprias peças. Portanto, desenvolver a rede 5G com o kit da Nokia ou da Ericsson sobre a infraestrutura 4G da Huawei seria muito complexo e custoso.

Qual é a resposta imaginada pelas operadoras? Empresas como Deutsche Telekom e Vodafone decidiram combinar projetos separados para desenvolver uma arquitetura de rede mais padronizada e flexível, que facilitasse para as operadoras usarem produtos de vários fornecedores, de acordo com pessoas a par do assunto.

Segundo os planos, a aliança do setor O-RAN, apoiada pela Deutsche Telekom, AT&T, entre outras, alinhará seu trabalho com o Telecom Infra Project, que foi iniciado pelo Facebook e é apoiado por várias empresas de telefonia, disseram fontes que não quiseram ser identificadas.

O que motivou a ação das operadoras? O setor acelera os planos em parte porque está alarmada com a perspectiva de restrições à Huawei em mais mercados como a Alemanha, disse uma das pessoas. A decisão do Reino Unido de limitar a participação da Huawei na infraestrutura de banda larga já levou a BT Group a prever um impacto de 500 milhões de libras (US$ 650 milhões) nas contas da empresa.

As operadoras planejavam anunciar a iniciativa O-RAN/TIP na maior vitrine anual do setor telefonia móvel em Barcelona na próxima semana, mas o evento foi cancelado devido ao surto de coronavírus, disseram as pessoas. Um anúncio poderia ocorrer ainda esta semana.

Desde o início, o objetivo da O-RAN foi convidar mais empresas com “novas ideias para ajudar a tornar a rede mais forte e mais segura”, disse a porta-voz da Deutsche Telekom, Pia Habel. Ela não quis fazer mais comentários.

Uma porta-voz da TIP não quis comentar. Um representante da O-RAN não pôde ser encontrado imediatamente para comentar.

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